一、採 茶

茶是採摘茶樹新長出的芽或葉作原料製造而成,這些被採下來的新葉,就叫做「茶菁」,現行的採收方式可分為人工與機器兩種。自古以來的人工採茶仍是高級茶葉的採收方式,過去茶農以食指與姆指夾住葉梗,利用兩指間彈力將葉片摘斷;今日則有不少茶農將刀片繫於食指上,以刀鋒切下茶梗,既省時又省力。茶葉的採收以嫩葉與嫩芽為主。依茶葉不同而有一心一葉、一心二葉、一心三葉的不同選擇。茶葉葉面的完整與否攸關茶葉製造的品質,採茶過程中不能損傷茶葉,否則將降低茶葉品質。為製成各種不同風味的茶,而採摘部位上就有不同的選擇。

1.芽茶類的茶
是以嫩芽為主製成的茶葉(或搭配一.二葉剛展開的新葉) ,例如品質較佳的綠茶.白豪烏龍茶,茶性較為細膩。

2.葉茶類的茶
是以採摘嫩葉為主製成的茶葉,採下剛剛開面的二葉或三葉製成(對口二葉或對口三葉),例如鐵觀音.凍頂烏龍茶等,茶性較為粗曠。

二、萎凋

又叫做「走水」,讓茶菁消失一部份水分,這樣空氣中的氧氣才能與葉細胞內的成分產生化學變化(發酵),在萎凋過程裡,茶菁會產生出陣陣香氣來,隨著製茶種類的不同,萎凋處理的時間,溫度也不同。到了需要的發酵程度時,就要停止萎凋,把茶菁送到殺菁機裡高溫炒熟,叫做殺菁。

方法:靜置(讓水分補給到葉尖即葉緣)→攪拌(促使水分散發) →靜置→攪拌→一次靜置和一次攪拌交互輪替,持續進行6-10個小時,讓水分平均消失,在萎凋攪拌的後半段,將攪拌的時間加長、力量加大,藉由葉子與葉子的碰撞、互相摩擦而破壞部分葉緣細胞,讓空氣能順利進入葉片內部細胞,帶動氧化作用(發酵) 的進行,讓發酵作用順利產生,而以雙手攪拌茶菁的動作稱為「浪菁」,現在則有浪菁機可帶人力進行攪拌動作。

◎ 室外萎凋:
採茶後的茶菁收集放在竹編的笳藶上,經過陽光曝晒的「日光萎凋」,或藉由機器進行熱風萎凋,使茶菁的細胞內水分蒸發,隨著氧化的化學變化而發酵。原先青綠色的葉片經日光萎凋作用,漸漸轉為暗綠色,而葉片也因水分消失開始軟化,待茶菁變軟後就要移到室內。(這是製造高香氣茶的重要步驟)

◎ 室內萎凋:
隨著將笳藶放置室內進行「室內萎凋」步驟,並藉由雙手輕輕攪拌茶菁,使茶菁互相摩擦而破壞部分葉緣細胞,空氣能順利進入葉片內部細胞。

三、發酵

剛採下的新鮮茶葉叫做「茶菁」。茶菁裡頭含有多種酵素,如果使茶菁所含的水分減少,並把他曝露在空氣裡,又有些兒熱的作用,那麼酵素就容易和空氣裡的氧起作用,茶葉的細胞與空氣接觸後所產生的氧化作用,這個過程就叫發酵。製茶學所稱的「發酵」,與一般食品的發酵(如釀酒、醬油)不同,並沒有微生物的作用,而只是茶菁內單純的酵素作用。如果萎凋時消水過於快速,葉片細胞來不及發酵便乾死,稱「失水」,這種茶葉泡起來沒什麼味道;相反地,葉緣細胞消水後,攪拌時太過用力,結果氧化作用讓葉原先行變紅,使得葉片內部的細胞無法順利送出水分進行發酵作用,這種茶葉因「積水」或「飽水」,泡起來會有苦澀味。此外,葉片的完整與否也是關鍵,一但折傷或剪斷葉片形成傷口,萎凋發酵無法達成完美狀態,沖泡出的茶湯口感亦隨之降低。方法:發酵是隨著萎凋逐?進行的,在萎凋的後半段,藉由加強攪拌與堆厚,可以加速發酵。
發酵有三大作用:
◎ 茶葉(茶湯)顏色的改變:不發酵茶葉(茶湯)為綠色,發酵越重,茶葉(茶湯)越偏紅。
◎ 香氣改變:由不發酵的葉香(綠茶),隨著發酵越重,變成半發酵的花香(包種青茶、凍頂烏龍茶、四季春),堅果香(鐵觀音) ,熟果香(白毫烏龍),到全發酵的糖香(紅茶) 。
◎ 滋味的改變:發酵越少,其滋味越接近自然植物的風味,發酵越多,離自然植物的風味越遠。

四、殺菁(炒菁)

欲停止發酵作用的持續,必須以高溫將茶葉炒熱或蒸熟,破壞發酵作用的酵素活性,這種動作稱為「殺菁」或「蒸菁」,而整個過程便是所謂的殺菁。

「殺菁」是為了停止茶菁的萎凋和發酵,利用高溫殺死葉細胞,使茶菁裡的酵素失去活性,停止發酵作用,殺菁時,茶葉原有的菁臭味消失,茶葉香其逐漸生成,茶梗和葉脈便得柔軟有點黏性,葉中水分適度蒸發,至下一個揉捻步驟時,茶葉便不易破碎。分炒菁(用鍋炒或用現代化滾筒式炒菁機)與蒸青(用蒸氣將茶菁蒸熟)兩種,目前台灣幾乎都用炒菁,傳統的炒菁是將茶菁放在熱鍋上炒熟,為了使茶葉不至於炒焦,炒菁的溫度要高,茶葉的香氣才會充分散發。製造不發酵茶時,葉子一摘下來不經過萎凋,直接殺菁,以免菁裏頭成分發酵,產生變化。相反的,製造全發酵茶時,要讓它充分萎凋發酵,沒有殺菁的步驟。

五、揉捻

不論「揉捻」或「團揉」,這個步驟對茶葉的外觀及品質的影響很大,壓揉時力道要一致,過猛則茶葉易碎,過輕則條索不緊結。團揉時火候、壓力及水份消散速度之控制,更是具有關鍵性的影響。為了把握最好的時機,常須在高溫下徒手揉捻,過程可說相當艱辛。在這個過程完成之後,均須解散茶葉經壓揉後的團塊,以使茶葉能乾燥均勻,這個動作稱為「解塊」。這種一連貫的程序是半醱酵茶類形成獨特風味的重要步驟。
例如烏龍茶備受重視的是茶芽的完整,而不是外觀條索的緊結,因此為了揉捻時不損及茶芽,茶葉須放入袋中揉捻,揉後解塊即可進行乾燥了。
殺菁後,為了使茶葉中成分容易藉由熱水沖泡而出,所以將茶葉放入揉捻機,讓茶葉隨著機器運轉而滾動,原先枝葉獨立的茶葉經揉捻後,逐漸捲曲緊縮。加上揉捻的壓力導致葉片內汁液滲出,附著於茶葉上,使得沖泡茶葉時茶液能很快溶解於熱水中,成為一杯滋味香醇的茶湯。揉搓有兩種方式:其一是「揉捻」,方法是直接將茶葉放入揉捻機胴內加以壓揉;其二是「團揉」,方法是以布包緊成圓團狀,再以手工或揉捻機壓揉(像揉麵糰一樣)。半醱酵茶類中的條型包種只有「揉捻」而無「團揉」,所以條索成自然微彎狀;半球形包種茶於揉捻時還增加團揉步驟,將茶葉以布巾包裹成球團狀,再加以手工或機器來回搓壓,將茶葉揉成半球形或圓形;團揉過程中須不時將布巾攤開,打散茶葉以散熱;重複次數越多,製作出的茶葉葉越結實。
揉捻有三大作用:
◎ 將葉細胞揉破,將茶汁揉出表面,利於沖泡。
◎ 塑型:將茶葉揉成利於保存的形狀。
◎ 利用揉捻的輕重,塑造茶葉不同的風味,揉捻輕,茶性較為輕揚,揉捻重,茶性較為低沉。

六、乾燥

揉捻後的茶葉為停止其發酵作用,並使茶葉體積收縮便於儲存,須經由乾燥機烘乾茶葉,可用炭火乾燥,亦可用瓦斯熱風乾燥,利用高溫破壞殘留再揉捻茶葉中的酵素,讓茶葉本身的含水量低於5%,使其不易變質。揉捻成形的茶葉平鋪在盤中,一盤盤放入乾燥機中。為了能讓茶葉有裡至外確實達到乾燥效果,通常分為兩次乾燥,第一次乾燥程度約七、八分之後,取出茶葉回潮,待冷卻後再進行第二次乾燥。乾燥後的茶葉即稱為「粗製茶」或「毛茶」。

七、精製

粗製茶完成後,藉由進一步的篩選分類讓茶葉品質趨於同級化,外觀的整齊劃一步但影響茶葉的沖泡滋味,更是消費者選購茶葉的一大考量。因此,精製亦是製茶過程中不可省略的一環。

精緻的第一步驟稱為篩分,依成形茶葉大小分類,將茶葉大小整齊化。然後利用切斷機將太粗或太厚的茶葉切成希望大小,以便分類;隨之將茶梗等雜物挑除,以整形機加工處理;最後運用風吹原理,將製作過程中產生的茶屑剔除,成為品質優良且水準整齊的茶葉。篩分(分成粗中細不同外型大小)→剪切(將葉片剪成所需規格)→拔梗(拔掉茶枝)→整形(使外觀更規則化) →風選(將細末、粗片吹掉) →再一次乾燥。

八、焙火

精製完成的茶葉,再經過熱度慢慢烘培的培火步驟,讓茶葉散發出清香的氣味。而茶葉依種類不同而有不同的培火程度,一般多分為輕火(生火)、中火(生熟茶)和重火(熟茶)三種。利用焙火可以改變茶的特性,一般我們所謂的生茶與熟茶,主要是指焙火而言,焙火較輕喝起來感覺比較生、比較「寒」,茶湯顏色明度較高(亮),焙火較重喝起來感覺比較熟,有溫暖的感覺,茶湯顏色明度較低(黑)。過去乾燥或焙火,都是用竹編焙籠,再用木炭火緩慢烘焙,現在除了高級烏龍茶外,都已改用大型乾燥機了。如果要茶味更為濃純,可以把精製茶再烘焙過。未經烘焙的凍頂茶叫作清香凍頂,烘焙過的叫作濃香凍頂。市面上賣的鐵觀音,大都經過高溫烘焙過。
茶葉烘焙的目的在於
1.降低茶葉含水量,防止貯藏期間品質劣變,延長貯藏壽命;
2.藉烘焙去除初製茶菁味及其他雜味,可改善茶葉品質;
3.藉著烘焙的梅納(Maillard)反應,產生茶葉烘焙特性之香氣和滋味。
茶葉的烘焙著重於溫度與時間的操控,視茶葉含水量、茶菁採摘標準及老嫩度、形狀緊結度、香氣高低及滋味濃稠等因素而調整烘焙溫度及時間。茶葉烘焙的秘密,在於蜜綠、金黃及鮮紅茶湯水色的改變;翠綠、墨綠及褐綠外觀色澤的轉變;清香、蜜香、熟香及焙火香等香氣的產生;甘滑、醇厚及喉韻滋味的轉換,全賴茶葉烘焙的獨到工夫。

九、薰花

並不是每一種茶都需要加入薰花,我們常見的香片便是加入薰花的東方式花茶。薰花茶常用的茉莉、桂花、菊花等,當植物開花之際,花蕊的香氣散發而出時,可以利用茶葉「特別會吸收氣味」的特性,摘下花朵與茶葉一同薰香,讓茶葉充滿花朵的香氣,成為帶有花味的茶香,然後再經過乾燥過程即完成薰花作業。薰花茶依薰花次束可分為雙薰花茶、三薰花茶等,次數越多,茶葉所帶的花香越濃。

十、包裝

茶葉經過培火、薰花後,製茶工作到此可算大功告成。一般茶行內放著一桶桶的茶葉,等待消費者挑選,而選定茶葉後,最終的步驟便是包裝。茶葉的包裝方式很多,店家多半利用塑膠袋裝茶葉,有些以橡皮筋等環索扣住對口;也有直接採用真空包裝的填充方式,如果不是於近期內沖泡,真空包裝可存放較久,若為隨即沖泡該茶葉,包裝方式倒不須特別計較。

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